Holy Night

No one bothered to tell me the original French version of  “O Holy Night” is so much better than the English.

I attended a Christmas in France presentation a couple weeks ago on campus, and a tenor from the Tabernacle Choir sang “Minuit, chrétiens.” The lyrics were projected onto a giant screen in the assembly hall of the Hinckley Center, and we read along as he sang.  Mindblowing. Awe-inspiring. I don’t know if this is technically a hymn, and I generally don’t applaud after hymns or sacred things, so I just sat there, because that’s all I could do, proving it is possible to be simultaneously stupefied and moved. The poetry is purely exquisite.

Vodpod videos no longer available.
Enrico Caruso – O Holy Night (1916 in original …
, posted with vodpod

Minuit, chrétiens, c’est l’heure solennelle,
Où l’Homme-Dieu descendit jusqu’à nous
Pour effacer la tache originelle
Et de Son Père arrêter le courroux.
Le monde entier tressaille d’espérance
En cette nuit qui lui donne un Sauveur.
Peuple à genoux, attends ta délivrance.
Noël, Noël, voici le Rédempteur,
Noël, Noël, voici le Rédempteur !
De notre foi que la lumière ardente
Nous guide tous au berceau de l’Enfant,
Comme autrefois une étoile brillante
Y conduisit les chefs de l’Orient.
Le Roi des rois naît dans une humble crèche :
Puissants du jour, fiers de votre grandeur,
A votre orgueil, c’est de là que Dieu prêche.
Courbez vos fronts devant le Rédempteur.
Courbez vos fronts devant le Rédempteur.
Le Rédempteur a brisé toute entrave :
La terre est libre, et le ciel est ouvert.
Il voit un frère où n’était qu’un esclave,
L’amour unit ceux qu’enchaînait le fer.
Qui lui dira notre reconnaissance,
C’est pour nous tous qu’il naît, qu’il souffre et meurt.
Peuple debout ! Chante ta délivrance,
Noël, Noël, chantons le Rédempteur,
Noël, Noël, chantons le Rédempteur !

I couldn’t find a version on YouTube that featured all three verses, but if Enrico Caruso only sang two back (the first and last verses) in 1916, that’s okay. Maybe there wasn’t room on the record. Plus, the full version is about nine-minutes.  I’ll include it here as well, in case you have the time. A choral group performs this one. I very much prefer a solo tenor with orchestra.

A little discussion.

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